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Ist der Dritte Weltkrieg eine nukleare Realität oder eine leere Drohung?

Von Thalif Deen

VEREINTE NATIONEN (IDN) - Eine russische Nachrichtenagentur zitierte am 2. März die düstere Warnung von Außenminister Sergej Lawrow: Sollte ein dritter Weltkrieg ausbrechen, würde er mit Atomwaffen geführt werden - und zerstörerisch sein.

Auf einem virtuellen Genfer Abrüstungstreffen deutete er auch an, dass die Ukraine nach Atomwaffen sucht, um der russischen Invasion zu begegnen - ein Gerücht, das sich nicht bestätigt hat.

Unterdessen wiederholte der ehemalige ukrainische Ministerpräsident Oleksiy Honcharuk ähnliche Befürchtungen und spekulierte, dass die russische Invasion der Beginn eines dritten Weltkriegs sein könnte.

Sind Atomwarnungen und Ängste vor einem möglichen Dritten Weltkrieg politische Realität oder nur leere Drohungen?

Dr. Rebecca Eleanor Johnson, ehemalige Präsidentin der International Campaign to Abolish Nuclear Weapons (ICAN) und Autorin des 2022 erschienenen Berichts "Nuclear weapons are banned: Was bedeutet das für Großbritannien?", erklärte gegenüber IDN: "Putin ist in die Ukraine einmarschiert und hat dann Russlands Atomwaffen in höchste Alarmbereitschaft versetzt. "

Seine ungeheuerliche Aggression zeige die existenziellen Gefahren, die mit den Theorien der nuklearen Abschreckung verbunden seien, sagte sie: "Wir warnen seit Jahren, dass Abschreckung eine Kommunikation mit dem Gegner ist, und wenn das schief geht, dann drohen atomar bewaffnete Führer wahrscheinlich mit dem Einsatz von Atomwaffen, mit katastrophalen humanitären Folgen."

Sie wies darauf hin, dass Atomwaffen und atomare Bedrohungen in den frühen 1950er Jahren in die Verteidigungspolitik Russlands und der NATO (Länder der Nordatlantikvertrags-Organisation) eingebettet wurden und seither die Verbreitung von Atomwaffen und die Unsicherheit in der Welt vorantreiben.

"Der Krieg gegen die Ukraine ist eine schreckliche Erinnerung daran, was schiefgehen kann, wenn der Besitz von Atomwaffen und die Illusionen über nukleare Abschreckung eines Führers schiefgehen. Putin hat wie Trump, Kim Jong-un und andere atomar bewaffnete Führer schon früher mit nuklearen Drohungen getrommelt", sagte Dr. Johnson.

Der Unterschied bestehe nun darin, dass Putin durch seine Invasion und die bereits begangenen Kriegsverbrechen durch den Einsatz von thermobarischen Waffen und so genannten "konventionellen" Sprengstoffen gegen die Städte und die Zivilbevölkerung der Ukraine zunehmend in die Enge getrieben werde, fügte sie hinzu.

Die Nuklearmächte der Welt sind eine düstere Erinnerung an die potenzielle Katastrophe, die der Welt bevorsteht. Neun Atommächte der Welt, nämlich die USA, Russland, das Vereinigte Königreich, Frankreich, China, Indien, Pakistan, Israel und Nordkorea, sind praktisch nuklear einsatzbereit.

Nach Angaben des Stockholmer Friedensforschungsinstituts (SIPRI) verfügten die neun nuklear bewaffneten Staaten Anfang 2021 zusammen über schätzungsweise 13.080 Atomwaffen. Dies bedeutet einen Rückgang gegenüber den 13.400, die diese Staaten nach Schätzungen des SIPRI Anfang 2020 besaßen.

Trotz dieses allgemeinen Rückgangs stieg die geschätzte Zahl der derzeit bei den Einsatzkräften stationierten Kernwaffen von 3720 im vergangenen Jahr auf 3825. Etwa 2000 davon - fast alle gehören Russland oder den USA - wurden in hoher Alarmbereitschaft gehalten.

Es folgt eine Aufschlüsselung der neuesten verfügbaren Zahlen:

 

Ray Acheson, Direktor für Abrüstung bei der Women's International League for Peace and Freedom, erklärte gegenüber IDN, dass Putins Drohung, Atomwaffen einzusetzen, und seine Entscheidung, die Alarmstufe der russischen Atomstreitkräfte zu erhöhen, das inhärente Risiko der Existenz von Atomwaffen unterstreiche.

"Unabhängig davon, ob Atomwaffen in diesem Krieg eingesetzt werden, d.h. ob sie gezündet werden oder nicht, werden sie bereits eingesetzt, um Putins Invasion und Krieg gegen die Ukraine zu unterstützen.

Es gehe aber nicht nur darum, dass Russland Atomwaffen besitze, argumentierte sie.

Drei NATO-Mitglieder - Frankreich, das Vereinigte Königreich und die Vereinigten Staaten - besitzen ebenfalls Atomwaffen, und auf dem Hoheitsgebiet von fünf weiteren NATO-Mitgliedern - Belgien, Deutschland, Italien, den Niederlanden und der Türkei - lagern US-Atombomben.

Jede einzelne dieser Atomwaffen ist eine Bedrohung für Frieden und Sicherheit. Ein Atomkrieg wäre katastrophal und würde alles Leben auf der Erde bedrohen, sagte Acheson.

"Solange diese Waffen existieren, besteht die Gefahr, dass sie gezündet werden. Solange es diese Waffen gibt, werden sie zur Bedrohung und Einschüchterung eingesetzt. Solange es diese Waffen gibt, werden sie Milliarden von Dollar für ihre Wartung, Modernisierung und ihren Einsatz verschlingen, obwohl dieses Geld so dringend benötigt wird, um den Klimawandel zu bekämpfen und für das Gemeinwohl zu sorgen", warnte sie.

Der Vertrag über das Verbot von Kernwaffen (TPNW) verbietet die Androhung des Einsatzes von Kernwaffen sowie den Einsatz, die Entwicklung und den Besitz dieser Waffen.

"Alle Staaten müssen sich der TPNW anschließen und das weltweite Verbot von Atombomben unterstützen. Die Atomwaffenstaaten und die anderen Länder, die Atomwaffen besitzen, müssen der Massenvernichtung als angebliche Sicherheitspolitik abschwören und ihre Arsenale abschaffen, bevor es zu spät ist", fügte sie hinzu.

"Dies ist ein Moment, in dem die Menschen auf der ganzen Welt angesichts der nuklearen Bedrohung aufwachen. Dies ist kein historisches Problem. Wir alle leben jeden Tag mit der ernsten Aussicht auf einen Atomkrieg, und wir müssen Maßnahmen ergreifen, um diese Bedrohung ein für alle Mal zu beseitigen", erklärte Acheson.

Auf die Frage, ob Putin den Abschuss von Atomwaffen anordnen würde, sagte Dr. Johnson: "Ja, leider glaube ich, dass er das tun könnte, aus Fehleinschätzung, Ego oder aus Angst, den ukrainischen Widerstand nicht zu besiegen. Lassen Sie sich nicht vom Gerede über 'taktische Atomwaffen' täuschen - das ist nur Militärjargon. Wenn Putin nicht von den russischen Behörden aufgehalten wird und seine Befehle zur atomaren Einäscherung von Städten führen, wäre dies ein schreckliches Kriegsverbrechen und ein Verbrechen gegen die Menschlichkeit mit massiven existenziellen Risiken."

"Die meisten Länder der Welt haben den UN-Vertrag über das Verbot von Atomwaffen unterstützt, weil sie unsere Beweise und Argumente über die Notwendigkeit eines Verbots des Besitzes, des Einsatzes und der Stationierung von Atomwaffen verstanden haben, um einen Atomkrieg zu verhindern. Putins Invasion hat in Verbindung mit der NATO-Erweiterung und den gescheiterten Kriegen der letzten drei Jahrzehnte im Irak und in Afghanistan zu den Leiden der Ukraine und dieser eskalierenden Krise geführt", fügte sie hinzu.

Dr. Johnson sagte, die Ukraine sei zwischen Russland und der NATO gefangen, die über etwa 12.000 Atomwaffen verfügen.

ICAN-verbundene Studien haben gezeigt, welche Risiken bestehen, wenn Atomwaffen von jedermann besessen und eingesetzt werden.

Raubtierhafte, narzisstische Menschen wie Putin neigen psychologisch dazu, Risiken einzugehen, sich zu verkalkulieren und auf ihre Drohungen und Misserfolge mit noch aggressiveren und rücksichtsloseren Aktionen zu reagieren.

"Wenn man ihnen militärische Macht und Atomwaffen gibt, führt das Scheitern der Abschreckung zu einer Panik, die besagt, dass man sie einsetzen oder verlieren muss, und zu einem Atomkrieg, den selbstgefällige Militärs nicht verhindern konnten, obwohl sie diese schrecklichen Massenvernichtungswaffen hätten beseitigen können", erklärte sie.

Nachdem Putin die russischen Atomstreitkräfte in "besondere Alarmbereitschaft" versetzt hatte, erklärte Boris Johnson, das Vereinigte Königreich tue dasselbe. Studien von Scientists for Global Responsibility und John Ainslie kamen zu dem Schluss, dass acht der britischen Trident-Atomraketen, wenn sie auf Moskau und fünf andere russische Städte abgefeuert würden, Millionen von Zivilisten töten und radioaktive Staubpilze in die Atmosphäre schleudern würden, was zu einer globalen Katastrophe durch nuklearen Winter und Massenhunger führen würde.

"Dies ist kein theoretisches Spiel, das Putin und die NATO spielen, es ist das wirkliche Leben", erklärte Dr. Johnson.

Nach Angaben des SIPRI haben die USA und Russland zwar ihre Atomwaffenbestände durch die Demontage ausgemusterter Sprengköpfe im Jahr 2020 weiter reduziert, aber beide Länder werden Anfang 2021 schätzungsweise 50 Atomsprengköpfe mehr im Einsatz haben als ein Jahr zuvor.

Russland hat auch sein militärisches Nukleararsenal insgesamt um rund 180 Sprengköpfe aufgestockt, was vor allem auf die Stationierung weiterer landgestützter Interkontinentalraketen (ICBM) und seegestützter ballistischer Raketen (SLBM) mit mehreren Sprengköpfen zurückzuführen ist.

Die eingesetzten strategischen Nuklearstreitkräfte beider Länder blieben innerhalb der im Vertrag über Maßnahmen zur weiteren Reduzierung und Begrenzung strategischer Offensivwaffen (New START) von 2010 festgelegten Grenzen, obwohl der Vertrag keine Begrenzung der Gesamtbestände an nuklearen Sprengköpfen vorsieht.

Die Gesamtzahl der Sprengköpfe in den weltweiten militärischen Beständen scheint jetzt zu steigen, ein besorgniserregendes Zeichen dafür, dass der rückläufige Trend, der die weltweiten Atomwaffenarsenale seit dem Ende des Kalten Krieges kennzeichnete, zum Stillstand gekommen ist, so Hans M. Kristensen, Associate Senior Fellow des SIPRI-Programms für nukleare Abrüstung, Rüstungskontrolle und Nichtverbreitung und Direktor des Nuclear Information Project bei der Federation of American Scientists (FAS).

Die in letzter Minute erfolgte Verlängerung des New START-Abkommens durch Russland und die USA im Februar dieses Jahres sei eine Erleichterung, aber die Aussichten für eine weitere bilaterale nukleare Rüstungskontrolle zwischen den atomaren Supermächten seien nach wie vor schlecht. [IDN-InDepthNews - 08. März 2022]

Bild: Die nukleare Kriegsführung ist ein häufiges Thema in Szenarien zum Dritten Weltkrieg. Die Hypothese besagt, dass ein solcher Konflikt zum Aussterben der Menschheit führen würde. Quelle: Wikimedia Commons.